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Children learning English with Little Bridge on a tablet, looking excited

Cinco maneras de ayudar a su hijo a aprender inglés – Little Bridge

Paul Rogers, autor de Little Bridge, comparte cinco maneras de ayudar a su hijo a aprender inglés.

 

Una vida vivida en muchos idiomas

He pasado mucho tiempo a lo largo de mi vida, incluida mi vida profesional, pensando en el lenguaje. Desde mis días de escuela, cuando descubrí por primera vez que había otros idiomas además del mío, hasta el año que pasé en Andalucía, familiarizándome con el español sin la ayuda de lecciones o incluso un diccionario, he experimentado formas radicalmente diferentes de aprender idiomas.

Como profesora de idiomas y escritora de recursos para el aprendizaje de idiomas, también guié a los estudiantes sobre los obstáculos de los exámenes y observé, con cierta consternación, la disminución del número de estudiantes interesados ​​en asumir el desafío. En el Reino Unido, durante los últimos quince años, aunque la aceptación del español y el mandarín ha aumentado, el número total de alumnos que toman un idioma para el nivel de examen se ha reducido casi a la mitad.

Y, sin embargo, el lenguaje es una parte tan importante de la vida humana como el aire que respiramos. Es una habilidad que casi todos los niños adquieren sin pensar. Y como sabe cualquiera que haya leído (o, en mi caso, escrito) libros para niños, escuchar y aprender nuevas palabras es una experiencia placentera. Los niños disfrutan los sonidos, les encanta imitarlos y reconocen el poder que poseen las palabras.

Entonces, cuando pienso en animar a los niños a aprender un nuevo idioma, me vienen a la mente algunos principios:

 

Cinco formas de ayudar a su hijo a aprender inglés, Consejo 1:

Diviértete. Disfrutar y emplear el juego del lenguaje es fundamental para abrir la receptividad de cada niño a aprender algo que de otro modo podría parecer abstracto o académico. Las palabras son activas conductoras de significado, los sonidos que las componen son como notas musicales, a veces dulces, otras ásperas o incluso ridículas.

Ayudar a los niños a reírse mientras aprenden es probablemente una de las herramientas más eficaces desde el punto de vista pedagógico y de afirmación de la vida que tiene a su disposición. Tome los estruendosos poemas de Michael Rosen, por ejemplo, o las historias que expanden la imaginación de Roald Dahl y las intrigantes convenciones de nombres en el universo de JK Rowling, que llevan a sus lectores al mundo más allá de la plataforma nueve y tres cuartos. Todos ellos son ejemplos extraordinarios de cómo las palabras dan alegría. Entonces, ¿por qué no usar esto para elevar el aprendizaje de un segundo idioma/extranjero a un juego?

 

Cinco maneras de ayudar a su hijo a aprender inglés, Consejo 2:

Cuenta historias, incluida la tuya. Las palabras son lo que nos distingue como humanos. Por lo tanto, no sorprende que, con el aprendizaje de idiomas, dar contexto a las palabras y crear personajes que las usen sea la manera perfecta de cimentar el idioma, tanto en la imaginación como como parte de las «bibliotecas» de idiomas emergentes de los jóvenes estudiantes.

Con contexto y carácter, podemos asegurar que los niños realmente quieran entender, crear circunstancias en las que se olviden de que este es un idioma «extranjero», porque lo que es realmente importante es la historia que se desarrolla y los personajes que crecen ante sus ojos. Levante el lenguaje de las páginas y conviértalo en algo vivo, algo que los niños estén ansiosos por comprender. Y proporcionarles todas las ‘pistas’ necesarias para darle sentido.

 

Cinco maneras de ayudar a su hijo a aprender inglés, Consejo 3:

Pierde el miedo. Aprenda el idioma en grupos de «cosas útiles», palabras y frases con las que los niños realmente se sientan cómodos y quieran usar, sin preguntarse demasiado sobre el esqueleto gramatical que los mantiene unidos. Hágalo instantáneamente aplicable a lo que quieren decir, especialmente cuando quieren interactuar con otra persona.

Y cuando llegue el momento de examinar los huesos del lenguaje (porque los niños generalmente pueden, si se les presenta de manera apropiada, ver el valor de reconocer patrones), hágalo memorable. Es probable que cualquier niño que sea un entusiasta de los dinosaurios se sienta fascinado por los esqueletos. Están emocionados de entender cómo el esqueleto de Diplodocus es el facilitador de su exterior feroz, determinando lo que puede y no puede hacer. De la misma manera, es importante presentar las estructuras y patrones de un idioma de una manera que ilumine y deleite.

 

Cinco formas de ayudar a su hijo a aprender inglés, Consejo 4:

Aflojar. No se preocupe demasiado por el orden de adquisición del idioma que podría dictar un plan de estudios externo. Ningún bebé está restringido por esta noción de un «orden correcto» para aprender palabras. Siempre me ha frustrado por qué los tiempos pasados ​​o futuros no son algo a lo que los estudiantes de idiomas estén expuestos desde el principio. Si el lenguaje debe servir a algún propósito humano, entonces tiene que reflejar la experiencia de la vida, que no está (¡al menos para la mayoría de la gente!) simplemente enraizada en el presente.

Hay una noción de “dificultad” percibida que parece haber dado forma a este enfoque. Pero después de haber observado y experimentado de primera mano el aprendizaje efectivo de idiomas, diría que aprender sobre la base de «necesidad de saber» supera las preocupaciones sobre la complejidad. Si tuviéramos que entender cómo logramos muchas funciones cotidianas, ¡me pregunto cuántas pensaríamos que son demasiado difíciles de intentar!

 

Cinco maneras de ayudar a su hijo a aprender inglés, Consejo 5:

Centrarse en la comunicación. Esta es una función primaria para el lenguaje. Está impulsado por nuestro deseo de conectarnos, incluso con palabras. No sorprende que ‘Mostrar y contar’ haya aparecido, de una forma u otra, en las aulas de la escuela primaria durante generaciones. Compartir cosas sobre nosotros mismos es fundamental para quienes somos. Cuando las personas se comunican, usan gestos, puntuando el lenguaje con varios elementos de mímica. Esto no es una debilidad, es una habilidad fundamental que usamos, incluso cuando estamos completamente familiarizados con un idioma.

Imagínese lo aburrido, incluso extraño, que parecería hablar con alguien que simplemente habla, sin emplear ninguna de las otras ayudas de comunicación a su disposición. Solo cuando los robots desarrollan personalidades pueden acercarse a ser un comunicador humano. Hacer conexiones humanas es un motor principal para el aprendizaje de idiomas. Así que construya un lenguaje para empoderar a los niños para que lo usen de manera significativa lo antes posible. Entonces estás sembrando semillas en tierra fértil y asegurándote de que todo tenga sentido.

 

Aprendizaje de idiomas basado en la comunicación

En una era en la que el aprendizaje personalizado, el aprendizaje asincrónico y el aprendizaje automático están llegando a la mayoría de edad, me parece aún más extraordinario que alguien intente ofrecer aprendizaje de idiomas con algo que no sea un enfoque lúdico y basado en la comunicación.

Permitir que la tecnología elabore caminos individuales ya significa que la noción original de un «curso» se está volviendo obsoleta. Las metas personales son las que cada uno se plantea, aunque sea inconscientemente, en diferentes aspectos de la vida, a medida que va construyendo habilidades para alcanzarlas. Asegurémonos de centrarnos en la diversión y la aplicación práctica en el aprendizaje de idiomas, es decir, la utilidad para la conexión humana. Quizás entonces, más de nosotros experimentaremos el éxito, ¡y también disfrutaremos el viaje!

La misión de Little Bridge es crear un espacio seguro para que los niños pequeños (de 6 a 12 años) se conecten, hagan nuevos amigos y aprendan a comunicarse (¡amablemente!) en inglés.

Dé los primeros pasos para explorar esta emocionante comunidad de aprendizaje social creando su cuenta de padres gratuita. Obtenga más información aquí.

 

Escrito por Paul Rogers, autor de Little Bridge
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