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¿Son las redes sociales seguras para los niños? – Little Bridge

Emma Rogers, cofundadora de Little Bridge, hace la pregunta importante: ¿Son las redes sociales seguras para los niños? Y lo más importante, ¿son las redes sociales un lugar para los niños? Publicado originalmente en Medium el 30 de julio de 2020.

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Nos gusta pensar que estamos muy lejos de la expresión: «Los niños deben ser vistos y no oídos». Este antiguo proverbio inglés data del siglo XV. En su forma original, se refería específicamente a ‘maydes’ (mujeres jóvenes) de las que se esperaba que guardaran silencio. Es una frase que ha resonado a lo largo de los siglos, a menudo se asocia con nuestro pasado victoriano y, en general, se piensa que es redundante hoy en día.

¿Pero es?

El concepto de infancia

La niñez es un concepto relativamente reciente, ahora reconocido como una parte particular del ser humano. Podríamos comenzar con la perspectiva ilustrada de Jean Jacques Rousseau, quien escribió: «¿Por qué robar a estos inocentes las alegrías que pasan tan rápido?» Luego, consideremos la perspectiva utilitaria de fines del siglo XIX, con escuelas financiadas con impuestos, asistencia obligatoria y maestros educados, para producir niños sanos y alfabetizados que se conviertan en miembros útiles y responsables de la sociedad y, en última instancia, de la fuerza laboral.

Y en el siglo XX, con el movimiento de educación progresista, podemos ver que el enfoque se convierte en la creatividad innata de los niños. Si bien este último ha sufrido una paliza en las últimas décadas, la creatividad parece estar emergiendo nuevamente como un activo muy deseable para el siglo XXI.

El negocio de la infancia.

La infancia es también una oportunidad comercial. Junto con las enormes sumas invertidas por las grandes plataformas para proporcionar espacios en línea para niños (a menudo considerados como un «gancho» para el uso posterior de las plataformas para adultos de las mismas empresas), hay una gran cantidad de industrias construidas en torno a la infancia. Abarcan la nutrición, la ropa, el deporte, el entretenimiento y la educación. También hay señales claras en nuestros paisajes: parques de juegos, menús especiales para niños y asientos para niños en restaurantes, películas y proyecciones de películas centradas en los niños, programas de televisión, música, podcasts, etc., todo parte del lucrativo negocio de los niños.

Y por supuesto, están las guarderías, las ludotecas y las escuelas que la sociedad crea para satisfacer sus necesidades operativas actuales. A nivel mundial, estos varían según la región geográfica y los contextos culturales, pero lo que parece ser universal es que abordamos tanto la educación como las oportunidades comerciales de arriba hacia abajo.

Cada cultura impone una perspectiva adulta sobre lo que se ofrece y cómo se “maneja” a los niños, con la sensación predominante de que los adultos sabemos más. Somos reacios a tomar en serio las voces infantiles. El punto de vista del niño, si se hace alguna referencia, generalmente se considera como aporte para un grupo focal. Por lo tanto, subestimamos su capacidad para dar forma a sus propias experiencias.

 

Infancia, ¿es todo un juego de niños?

La palabra «infantil» en sí se inclina de infantil y juvenil a lo más comúnmente asumido como inmaduro y tonto. Tan fácilmente descartable. La infancia es vista como una etapa de desarrollo que se debe superar para llegar a la edad adulta. Y cada vez más, se piensa que es un período lleno de peligros, que requiere la supervisión de un adulto siempre atento. Steven Mintz, profesor de historia en la Universidad de Texas, observa que hoy en día, «los padres eligen asegurarse de que sus hijos participen en actividades mucho más estructuradas y supervisadas por adultos que en el pasado».

Sin embargo, negar a los niños una voz en nuestro mundo conectado plantea sus propios problemas. Pregúntele a la mayoría de los padres y maestros y le dirán lo importante que es para los niños poder pensar críticamente, trabajar en colaboración y desarrollar una perspectiva global, con cualidades como la curiosidad, el respeto y la amabilidad (que a menudo se pasa por alto). Como parte de este proceso, están encontrando sus propias voces y su conciencia de otras voces en el mundo. Aprender acerca de los demás y relacionarse con ellos es parte de un proceso natural en la niñez.

 

Dar voz a los niños

Encontrar la propia voz y descubrir la empatía con los demás comienza con las amistades que los niños forman temprano. Como mencioné antes, hace más de medio siglo, el psiquiatra estadounidense Harry Stack Sullivan describió la importancia del compromiso social o «compañerismo» para activar el sentido de empatía de un niño. Escribió, «cuando finalmente encuentra un amigo entre los 8 y medio y los diez años… un niño [está comenzando] a desarrollar una sensibilidad real hacia lo que le importa a otra persona». mundo más allá de sus propios límites físicos, es el siguiente paso en este proceso.

Cuando estaba en la escuela primaria, a menos que fuera particularmente afortunado, ir más allá de sus amigos y familiares inmediatos y conocer y entablar amistad con niños de otros lugares generalmente significaba intercambiar cartas con un «amigo por correspondencia» o un «amigo por correspondencia». Mi maestra trabajó con una organización de entrada para conectarme con una niña en Rhodesia del Sur (ahora Zimbabue). Las descripciones de días dorados y amplios horizontes con animales salvajes en libertad eran exóticas y emocionantes.

Pero después de varios intercambios de «correo postal», mi nueva amiga, una niña blanca rica de mi edad, expresó puntos de vista sobre la raza y la clase que me sorprendieron. Esta fue mi primera exposición al apartheid. También provocó una fuerte reacción de mis padres: cancelaron mi acceso al servicio y prohibieron cualquier discusión adicional sobre el asunto. Sin embargo, las palabras (irrepetibles) de ese niño permanecen conmigo hoy. Me hicieron pensar y creo que ayudaron a dar forma a lo que soy. Sin embargo, en ese momento, estaba desconcertado por la repulsión de mis ansiosos padres, casi como si yo fuera cómplice de alguna manera.

 

La infancia en la era digital; ¿Son las redes sociales seguras para los niños?

En 1989, la Convención de las Naciones Unidas sobre los Derechos del Niño pidió mayores niveles de participación de los niños y jóvenes en la sociedad. Desde entonces, hemos tenido la revolución de Internet y la explosión de las redes sociales que ha impactado profundamente (para bien y para mal) en nuestra vida diaria. Hoy en día, relacionarse con el mundo a través de las redes sociales plantea peligros significativos para nuestros niños, haciendo sonar las alarmas de que estos no son lugares para niños. Con razón, porque lo que se ofrece fue diseñado para adultos, no siempre pensando en su bienestar. La evidencia es clara de que los niños acceden a sitios de redes sociales que no deberían, al evadir el límite de edad «obligatorio» que se supone que es la puerta de entrada.

A medida que surgen problemas con las plataformas de juegos para niños y los sitios sociales evolucionan hacia el metaverso, las cosas se complican aún más. Nos enteramos de más peligros para los niños, junto con adultos que se quejan de que los niños arruinan la experiencia de los adultos. Si bien comenzamos a introducir programas diseñados para educar a los niños sobre las trampas que pueden enfrentar en línea, los datos sugieren que ya estamos poniéndonos al día. Como adultos, asumimos la tutela de la experiencia de nuestros hijos. Muy a menudo, nuestro primer pensamiento, incluso si no nos relacionamos con la paternidad en helicóptero, es querer prohibir las redes sociales por completo. Así como mis padres cerraron la correspondencia de mis amigos por correspondencia.

¿Es esta una oportunidad perdida?

 

Las redes sociales y los niños.

Cuando se trata de crear las redes sociales en línea de hoy, ¿qué tan seriamente escuchamos voces infantiles? Más importante aún, ¿cómo consideramos su necesidad de desarrollar verdaderos poderes de comunicación y pensamiento crítico? Los niños de hoy buscan conectarse. También buscan expresarse creativamente, como lo ha demostrado su compromiso con sitios como TikTok.

También están expuestos y entienden problemas globales y tienen opiniones sólidas sobre ellos, incluidos los medios en los que se desarrolla el debate público. Después de todo, también es su mundo, su futuro, y tienen algo que decir sobre estas cosas.

Durante la conferencia climática COP26, las voces jóvenes fuertes y desafiantes fueron generalmente excluidas de los escenarios de los adultos. Una ‘mayde’ notable, Greta Thunburg, estaba decidida a hacernos entender que su generación quiere ser escuchada, particularmente en temas que se enfocan en el futuro. Estos jóvenes activistas de todo el mundo, muchos menores de 13 años, se informaron y organizaron a través de las redes sociales. Resultó tanto educativo como empoderador.

Hay un caso convincente para la supervisión de niños en línea por parte de adultos. Pero esto tiene que ir más allá del enfoque actual de las prohibiciones absolutas o de tratar de duplicar las barreras en la puerta. En cualquier caso, es negligente suponer que una vez que haya pasado la «investigación de antecedentes» y esté dentro de un «espacio de juego», estará a salvo. Es mucho mejor proporcionarles a los niños pequeños reglas y límites claros para sus interacciones, educarlos para que desarrollen buenos hábitos en las redes sociales, promover un ‘tiempo frente a la pantalla’ sensato (lo que probablemente signifique modificar nuestros comportamientos también) y luego dejarlos explorar, mientras invierten en constante y sostenida vigilancia. Como padres y maestros, ya hacemos esto en el mundo físico, solo aflojando gradualmente nuestro control.

 

Espacios seguros diseñados para niños

La clave está en lo que ya sabemos sobre cómo interactúan los niños y cómo podemos fomentar esto. Claro, les gusta pasar el rato y no hacer mucho. Pero también les gusta probarse a sí mismos ya los demás; sentir que están haciendo algo por una razón; que es divertido pero útil, permite conexiones significativas y conduce a logros.

Ser visto pero no escuchado no es un gran lugar para estar. Las redes sociales llegaron para quedarse y el futuro del trabajo será cada vez más global, con personas interactuando e intercambiando habilidades a través de las fronteras geográficas. Así que no hagamos de estas redes un fruto prohibido exclusivo para nuestros hijos. O bien trasladar nuestros miedos, porque ‘online’ es donde a veces los adultos nos portamos mal. Más bien, construyamos lugares positivos para ellos, donde puedan participar felizmente. En otras palabras, hagamos entornos en línea seguros, saludables y que mejoren la vida donde puedan jugar, aprender y crecer.

Lugares que realmente son para niños.

(Y mientras estamos en eso, ¡mejoremos también la experiencia de los adultos!)

La misión de Little Bridge es crear un espacio seguro para que los niños pequeños (de 6 a 12 años) se conecten, hagan nuevos amigos y aprendan a comunicarse (¡amablemente!) en inglés.

Dé los primeros pasos para explorar esta emocionante comunidad de aprendizaje social creando su cuenta de padres gratuita. Obtenga más información aquí.

Emma Rogers, cofundadora de Little Bridge.

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